아마존, 광고에서 페북과 구글을 앞지를까? (번역)

아마존의 광고 사업은 빠르게 성장하고 있다. 리서치 기관 및 감사보고서에 따르면, 페이스북과 구글이 그 비슷한 규모일 때보다 가파른 성장률을 보이고 있다. 이 추세가 계속되면 아마존의 사업 확장에 대한 정치권의 비판이 더 커질 정도다.

이마케터에 따르면, 아마존의 광고 사업 매출은 2016년 10억 달러를 돌파하며 15억 달러의 수익을 기록했고, 이후 연평균 120% 씩 증가했다. 이는 마찬가지로 광고 수익 10억 달러를 넘어선 2003년 이후 연평균 50% 씩 성장했던 구글보다 빠른 것이다. 페이스북의 경우, 10억 달러를 돌파한 2010년 이후 매년 평균 69% 씩 증가했다.

아마존 광고를 대행하고 있는 애덤 앱스타인은 이 사업은 마치 “소방호스에 입을 대고 물을 마시는 것” 과 같다면서, 수요가 둔화 될 징조는 없다고 말했다.

아마존은 커머스와 AWS의 지배력에 더해 광고 비즈니스의 강자로 부상했다. 아마존은 이미 영상 스튜디오를 가지고 있으며 많은 사용자를 가진 비디오 스트리밍 서비스도 운영하고 있다. 홀푸드 같은 기업이나 스마트 스피커와 같은 제품들은 테크 기업들의 힘 겨루기의 증거와도 같다. 지난 금요일, 민주당 대통령 후보 엘리자베스 워렌은 다른 테크 공룡들과 함께 아마존의 해체를 요구했다.

그럼에도 아마존의 광고 사업은 지금보다 훨씬 더 커질 예정이다. 리서치 회사 코웬이 지난 1월 조사한 바에 따르면, 50개의 광고주 중 절반 이상이 올해 아마존에 대한 예산을 늘릴 계획이라고 말했다. 그리고 64%는 이전에 다른 디지털 플랫폼에 사용되었던 광고예산을 아마존으로 돌리고 있다고 말했다. 응답자 중 약 23% 정도만이 광고 예산을 TV에 할당한다고 답했다.

같은 조사에서, 광고주의 23%는 마트 내 기획 상품에 들어가는 데에 들어가는 예산을 줄이는 대신 아마존에 더 많은 예산을 투입하고 있다고 응답했다. 이는 아마존이 전통적인 오프라인 소매점들에 할당됐던 홍보예산을 잠식하고 있다는 것을 의미한다.

아마존은 광고 수익을 따로 공개하지 않기 때문에 아마존 광고 사업의 성장을 분석하기에 다소 어려움이 있다. 아마존은 매 분기 광고 수익이 포함된 사업 실적을 발표하는데, 이 수치에는 공동 브랜드 신용 카드를 포함한 다른 항목의 수익이 포함되어있다. 또한 아마존이 작년 회계 처리 기준을 변경하면서 광고수익을 정확히 추정하기 어려워졌다. 하지만 회계상의 변화가 없더라도, 아마존의 광고 사업이 여전히 성장 면에서 구글과 페이스북을 능가하는 것에는 틀림이 없다.

이마케터에 따르면 온라인 광고 시장은 2011년 760억 달러에서 2018년 2,830억 달러로 성장했다. 그리고 온라인 광고계의 공룡인 페이스북과 구글이, 아마존의 급속한 성장에도 불구하고 지금까지 대부분 시장 점유율을 유지해왔다. 그러나 최근 들어 애널리스트들은 아마존이 곧 구글의 시장 점유율을 잠식하기 시작할 것이라 예측하기 시작했다. 아마존, 페이스북, 구글은 이에 대한 답변을 거부했다.

커머스에서 아마존이 가진 강점은 즉각 광고사업의 성장으로 이어진다. 소비자 조사는 물건을 구매할 때 그 검색의 절반 가량이 아마존에서 시작된다고 추정했다. 아마존은 탐색만 하거나 조사만 하고 끝나는 서비스가 아니다. 바로 구매를 하는 서비스인 아마존에서의 광고는 직접적인 판매로 전환된다고 앱스타인은 말했다.

“아마존에 광고하는 것은 쇼핑몰이나 식료품점에 입점하는 것과 마찬가지입니다.”

앱스타인

아마존 광고 사업이 성장하며, 앱스타인의 회사처럼 아마존 전문 대행사가 붐을 이루고 있다. 그가 운영하는 회사의 수익은, 매달 100% 이상 증가하고 있다고 말했다.

또 다른 2016년에 출범한 아마존 전문 마케팅 대행사 ‘콰틸’의 설립자 다니엘 크니닉은 아마존에서 제품을 판매하는 것은 경쟁이 너무 심해서 판매자들에게는 두 가지 선택 밖에 없다고 말했다. 광고를 해서 검색 순위를 높이거나, 판매가 0 이거나.

크니닉의 고객 중 한 곳은 전구를 만드는데, 신제품을 아마존에 막 올렸다고 한다. 아마존에서의 검색 순위는 어느 정도일까? 백만 번째였다. 키워드 광고를 시작하고나서야, 비로소 첫 번째 또는 두 번째 페이지에 보이기 시작했다. 그가 말했다.

“광고를 하지 않으면, 말그대로 10,000 번째 페이지에나 보이겠죠.”

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