한류 – 한국의 문화경제와 대중문화의 파도 (번역)

*마틴 롤의 10월 아티클을 번역했습니다.

한류란 대중문화, 엔터테인먼트, 음악, 드라마, 영화를 아우르는 한국 문화경제의 세계적인 인기를 말합니다.

한류를 직역하면 말 그대로 “한국의 물결(Korean Wave)”을 의미하는데요. 음악, 영화, 드라마부터 온라인 게임 그리고 한식 등 모든 것을 포함해 한국 대중문화의 엄청난 바람을 뜻하는 총체적인 용어입니다. 버락 오바마 전 대통령은 2012년 3월에 한국을 방문해 한국 정부의 국가 최우선 과제 중 하나가 한류인 점을 언급하기도 했습니다.

한국은 (당연하게도) 세계에서 유일무이한 나라입니다. 그렇다고 해서 세계적으로 대중문화를 이끄는 유일한 나라는 아니었습다. 하지만 한국은 그동안 “소프트 파워”를 발전시키고 있었습니다.

‘소프트 파워’는 하버드의 정치 과학자 조셉 나이가 1990년에 만든 용어입니다. 어떤 국가가 이미지를 통해 가지는 무형의 힘을 의미합니다. 물리적인 힘이 아니라 말이죠. 여기에서 물리적인 힘이란 군사력 혹은 경제력을 말합니다.

소프트 파워의 예로, 미국이 미국 밖의 대중들에게 호감 이미지를 쌓기 위해 리바이스 청바지나 아이폰, 말보로 담배, 코카콜라 등을 구매하도록 하거나 사람들이 할리우드 영화를 보게 하는 것을 들 수 있습니다. 좀 멋지고 유니크해보이는 이미지로 말이죠.

한류는 먼저 중국과 일본에 전파되었고, 이후 동남아시아와 다른 여러 나라로 퍼지면서 지속적으로 영향력을 키우고 있습니다. 한국과 일본 사이의 50년간 이어져 온 대중문화 교류금지가 2000년 일부 해제되면서 일본인들 사이에서 한국 대중문화의 영향력이 급증했죠. 한국의 방송국들이 TV프로그램과 문화 콘텐츠를 홍보하기 위해 여러 나라로 대표단을 파견하기 시작한 것도 이때였습니다.

한국의 비즈니스, 문화, 국가 이미지에 한류는 그야말로 축복입니다. 1999년대부터 한류는 아시아 전역에서 가장 큰 문화적 현상으로 자리를 잡았습니다. 한류의 영향은 점점 엄청나게 커져 2004년 한국 GDP의 0.2%, 약 18억 7천만 불을 차지하였으며 2019년에는 약 123억 불로 한국 경제를 부양하고 있습니다.

지난 20년동안 한국은 그 자체로도 경제규모가 커졌고, 미래를 선도하는 나라 중 하나가 되었습니다. 1965년 한국의 1인당 GDP는 가나보다도 낮았지만 오늘날 한국은 세계에서 12번째로 큰 경제규모를 가진 나라니까요.


한류의 기원

어떤 대중매체는 1999년 방영되었던 영화와 드라마가 한류의 기원이라고 말합니다.

1999년에 개봉된 남북한 간첩에 대한 감동적인 이야기를 그린 영화 <쉬리>가 동남아 국가에서 크게 성공하면서 한류라는 개념이 대중들에 알려지게 되었습니다. 쉬리에 이어 2000년에는 드라마 <가을동화>가 흥행을 이어갔습니다. 이는 2001년 <엽기적인 그녀>, 2004년 <겨울연가>로 이어졌고요.

이 콘텐츠들은 한국뿐만 아니라 싱가포르, 일본, 대만, 홍콩, 중국 그리고 베트남에서도 인기를 높여갔습니다. 이와 같은 엔터테인먼트 상품의 성공을 통해 한국 문화는 그 자체로 엄청난 화제를 일으켰습니다. 각국의 미디어들은 이러한 움직임을 포착하고 한류의 탄생에 대해 알리는 데 박차를 가했습니다.

한류의 기원은 실제로 시간을 거슬러 올라가게 됩니다. 한류를 이끌어낸 주요 다섯 가지 요인은 다음처럼 정리할 수 있겠습니다.

  1. 한국 국민의 해외여행 제한 해제
    아마도 한류가 만들어진 가장 중요한 요인은 1990년대 초 한국인들의 해외여행 금지를 해제하는 한국 정부의 결정이었을 것입니다. 많은 한국인들이 미국과 유럽 등의 서구 세계를 탐험할 수 있는 기회가 되었는데요. 많은 사람들이 이들 나라에서 교육 받기를 원했고, 1990년대 후반에 한국인들은 유럽과 미국 등의 기업에서 커리어를 쌓기 시작했습니다.

    이렇게 서구식 교육을 받은 한국인들은 사업을 하는 새로운 시각과 미묘한 문화차이 그리고 예술, 영화, 음악에 대한 해석과 표현의 혁신적인 방식을 가져왔습니다. 그리고 이는 한국에서 신선하고 젋고 매우 재능이 뛰어난 인재들을 탄생시키게 되었습니다.

  2. 한국 재벌의 구조조정
    해외여행 제한이 해제되는 동시에 아시아(그리고 한국)는 1997-98년에 금융위기를 겪습니다. 이 시기에 부실 부채, 대출 기관의 공황 그리고 지역경제 문제의 태풍이 불었던 것입니다. 1997년 12월 한국 정부는 IMF(국제금융기금)로부터 약 970억 불을 지원받아 195억 불을 사용했고 예정보다 3년 빠른 2001년에 모두 상환했습니다.

    한국은 아시아 금융 위기 얼마 전까지만 해도 부유한 나라는 아니었습니다. 금융 위기로 더 힘든 상황이 찾아왔지만 이를 극복하였습니다. 모든 정책들은 대출을 갚도록 만들었고 기록적으로 짧은 시간 만에 정상으로 돌아왔습니다.

    하지만 많은 글로벌 이해관계자들은 한국의 상황이 여전히 좋지 않다고 생각했으며, 금융위기는 한국 국가 이미지에 심각한 손상을 입혔습니다. 외국인 투자도 잃은 데다가 관광객 감소 그리고 글로벌 회의론에 직면했기 때문입니다. 이러한 문제를 풀기 위해, 당시 김대중 대통령과 글로벌 PR의 한국대표 에델만은 세계 투자자들을 대상으로 하는 “Korea: On Course – and Open for Business” 책을 공동집필했습니다.

    위기로 인한 가장 큰 변화는 한국 재벌에 관한 것이었습니다. 한국 재벌들은 말 그대로 칩에서부터 선박을 제조하는 것에 이르기까지 모든 경제 부문을 운영하는 매우 비대한 공룡들이었습니다. 아시아 금융 위기는 이러한 재벌들이 많은 사업 부문을 처분하고 핵심 경쟁력에 집중하게 함으로써 그들의 사업 모델을 개혁시켰습니다.

    이것은 소규모의 시장 참여자도 다양한 사업으로 도전할 수 있는 큰 기회를 주었고, 많은 기업들이 위기를 기회로 만들었습니다. 그리고 한국은 재벌에 의존했다는 것을 깨닫게 됩니다. 재벌이 실패하면 나라도 망하는 것이죠.

    김대중 대통령은 한국의 미래를 위해 정보 기술과 대중문화 이 두 가지를 핵심 동력으로 내세웠습니다. 정보 기술은 산업화 이후 의존해왔던 전통적인 제조업을 넘어서는 새로운 기업을 창출하게 했고, 대중문화는 한국을 브랜드화하여 수십억 달러 가치에 달하는 중요한 수출상품을 만들었습니다.

    삼성은 가장 유명한 한국 재벌 중에 하나이며, 1997-98년 위기의 영향으로 기업과 소유주들이 새로운 성장 발판을 해외에서 찾으면서 세계화시켰습니다. 삼성의 부상으로 한국이 어떤 나라이고 무엇을 만들어낼 수 있는지에 대해 세계적인 관심을 받게 된 것은 이미 잘 알려진 이야기입니다.

  3. 문화 검열의 철폐
    한국의 심의위원회는 영화 제작사나 예술가들이 논란의 여지가 있을 법한 주제를 다루는 것을 금지했습니다. 이것은 오랫동안 그들의 창조적 아이디어를 억눌러왔죠.

    1996년에 한국 헌법재판소는 이 검열법을 금지하고 예술가들이 마음껏 표현할 수 있도록 주제의 장벽을 허물었습니다. 이러한 움직임은 한국의 젊고 역동적인 세대에게 영화와 음악을 통해 보다 새롭고 대담한 아이디어를 낼 수 있는 큰 기회와 자율성을 제공합니다. 이때부터 영향력 있는 많은 영화 제작사들이 두각을 나타내기 시작하죠.

  4. 한국 기업을 이끄는 브랜딩
    삼성과 LG와 같은 몇몇의 한국 주요 재벌들은 1990년대 중반부터 그들의 브랜딩을 만들어나가기 시작했습니다. 품질, 디자인, 마케팅 그리고 세계적인 규모에 맞는 브랜딩을 강조했고 이러한 기술들은 다양한 경제 부문에도 영향을 주었습니다. 세계 시장에 뛰어난 제품을 제공하기 위해서 전반적인 품질을 향상시키려는 목표가 생긴 것입니다.

  5. 사회 기반 시설에 대한 집중 투자
    한국 정부는 국민들을 전세계와 연결하는 것이 모두의 이익이라고 생각했고 첨단 인터넷 기반 시설을 발전시키는 데 엄청난 자금을 쓰게 됩니다.

    또한 한국은 국내 스타트업에 재정자금을 투자하는 세계에서 몇 안되는 나라 중 하나입니다. 2012년 기준 한국 전체 벤처 캐피탈 자금의 25% 이상은 재정자금이었습니다. 한국의 모든 벤처 캐피탈 중 3분의 1은 엔터테인먼트 기업에 투자되고 있습니다.

위에 나온 내용들은 모두, 1990년대 중반에 일어난 일입니다. 젊고 에너지 넘치는 한국인들의 잠재 능력과 한국의 우수한 운영 능력으로 문화적 환경이 뒷받침되면서 음악, 드라마 및 영화를 실험할 수 있는 훌륭한 기반을 가지게 되었습니다.

논란거리가 될 수 있거나 혹은 한번도 검증되지 않았던 다양한 주제들을 다루는 영화들이 등장하고 지역 전반으로 퍼지면서 점차 관심을 받게 되었습니다. 많은 아시안들에게 공감대와 문화적 배경을 담은 가족 영화가 어필되어 인기를 끌었고, 한국 엔터테인먼트 상품에 대한 열풍이 커져 갔습니다.

많은 어린 가수와 밴드들이 미국 랩뮤직을 한국식으로 맞게 바꾸어 큰 반향을 일으키기도 했습니다. 이러한 엔터테인먼트 상품들(음악, 영화와 드라마)은 한류의 놀라운 성장을 이끌어냅니다.


한류의 성장

아시아의 주요 문화 현상으로 자리매김한 1999년부터 한류는 기하급수적으로 성장합니다. 그렇다고 그 성장이 어떠한 계획도 없이 저절로 이루어진 것은 아니었습니다. 앞서 말씀드린 다섯 가지의 주요 요인들은 한국의 문화 환경을 조성하였고, 그래서 한류가 탄생할 수 있었습니다.

그리고 이에 관련한 사람들의 탁월한 역량으로 한류는 성장하고 인기도 얻게됩니다. 한류가 인기를 이어가고 타시장으로의 확장 가능성이 높아진 데에는 또 이 다섯 가지 요소가 중요하게 작용합니다.


1) 한국 브랜드의 인기 상승

1960-70년대 일본 브랜드가 미국 브랜드를 넘어섰듯, 한국 브랜드는 90년대 이후 일본 브랜드를 제치고 세계적인 브랜드로 도약합니다.

SAMSUNG CSC

삼성과 LG는 가전 업계에서 세계 일류 브랜드를 만드는 데에 앞장서 왔습니다. 인터브랜드가 최근 발표한 2019년 세계 100대 브랜드 순위에서 삼성은 611억 달러의 브랜드 가치로 6위에 선정되었습니다. LG는 저가 제품 제조사에서 굴지의 브랜드로 변모했고요.

현대와 기아는 자동차 산업에서 혁명을 일으키고 있습니다. 현대는 한때 형편없는 품질로 미국시장에서 조롱을 당할 정도였지만, 이제는 최고의 품질로 인정받음과 동시에 일본의 거대 자동차 제조사인 토요타와 닛산과 정면 승부를 펼치고 있습니다. 아모레퍼시픽은 한국 최대 뷰티 기업으로 WWD가 선정한 글로벌 뷰티 기업 10위에서 7위에 올라섰습니다.

더 넓은 차원에서 보면, 글로벌 시장에서 위 브랜드들이 두각을 보임에 따라 원산지 국가인 한국에 대한 전반적인 인식이 개선됩니다. 세계는 점차 ‘한국’을 ‘한국전쟁’보다는 ‘삼성, 현대’와 연관짓기 시작했습니다. 이러한 인식의 변화는 한류의 강력한 지원군이 되었습니다.



2) 디자인, 생산 및 전반적인 품질의 상승

미국을 포함해 세계적으로 널리 알려진 한국 브랜드의 인기는 우수한 품질, 최첨단 디자인, 제품과 서비스에 대한 이 시대의 ‘감성’이 성공의 핵심 요소임을 보여줬습니다. 그리고 이 교훈은 거의 모든 비즈니스 부문으로 퍼져나갑니다.

이는 우수한 품질의 제품을 만들기 위한 R&D 투자로 이어졌고 영화, 음악, 드라마와 같은 엔터테인먼트 상품들도 모두 우수한 품질을 가지게 되었습니다.

지금의 한국 영화는 (할리우드를 제외하면 유일한 수준으로) 할리우드 수준 가치와 품질을 가지고 있습니다. 품질에 대한 이러한 새로운 관심은 많은 신규 고객을 유치하였고, 한류를 주도하는 주요 상품인 영화, 음악, 드라마가 인기를 이어가는 데 큰 힘이 되었습니다.

다양한 지역에서 이러한 영화, 음악, 드라마의 인기가 높아지면서 콘텐츠 시장도 성장하게 되었습니다. 1999년부터 지금까지 참신하고 매력적인 테마를 가진 많은 한국 영화가 출시됩니다.

(매력적인 콘텐츠가 나오면서) 한국 제작사들은 일본 제작사들처럼 해외로부터 자본을 조달할 수 있게 됩니다. 싱가포르, 중국, 베트남, 일본, 대만 및 홍콩과 같은 많은 국가의 사람들은 해가 갈수록 점점 더 많은 한국 영화를 즐길 수 있게 되었습니다.

<기생충>은 무려 4개의 아카데미상을 수상했습니다. 그중에서도 최우수 작품상을 수상한 최초의 비영어권 영화입니다. 이점은 한국 엔터테인먼트 상품의 품질과 진정성이 세계로부터 인정받았다는 증거가 됩니다.


영화 뿐만 아니라 음악도 지난 10년간 급성장했습니다. 굳이 K-pop 팬이 아니더라도 빅뱅, 슈퍼주니어, 싸이 또는 소녀시대와 같은 가수들에 대해서는 들어봤을 것입니다. 이 네 뮤지션은 글로벌로 누적 2억 3,800만장 이상의 음반을 판매했습니다.

지금은 최소 115개의 K-pop 그룹이 활동하고 있으며 이 중 92개는 2010년 이후에 데뷔한 그룹들입니다. 연구에 따르면 2019년 기준 한류 팬은 113개국 8,900만명에 달합니다. 이 중 아시아와 오세아니아에 7,000만명, 미주에 1,180만명, 유럽에 660만명을 차지하고 있습니다. 이는 K-pop이 지난 15년간 전세계적으로 얼마나 널리 퍼졌으며, 급격하게 성장했는지를 보여줍니다.


한국의 드라마도 비주얼과 감성을 잘 살린 상품으로 부상합니다. 이전까지의 대부분은 전통적인 시골을 배경으로 하고 아시아 시청자들의 가치관을 고려해 감정적이면서 순수한 사랑이 담긴 가족 멜로를 주로 다뤘습니다. 이후 수년에 걸쳐 인기가 높아지면서 오늘날의 드라마는 전통적인 가족 가치와 경제 발전 사이의 간극을 포함해 더욱 다양한 주제를 모색합니다.

이들 중 상당수는 의미있는 기록을 남겼습니다. 사극 <대장금>(해외 제목은 Jewel in the palace)은 아시아(대만, 중국, 홍콩, 일본, 태국, 캄보디아, 인도네시아, 필리핀, 말레이시아, 싱가폴, 뉴질랜드, 브루나이, 인도, 방글라데시, 스리랑카, 파키스탄)와 중동, 아프리카, 심지어 미주와 유럽에서도 거대한 상업적 성공을 거두었습니다. 한 사례를 들자면, 홍콩과 대만에서 방영될 당시 양국에서 1위를 차지했고 2005년 TVB 방송국 시상식에서 최고의 외화 프로그램상을 수상한 것입니다.

드라마 <겨울연가>는 일본에서 정말 선풍적인 인기를 끌게 됩니다. 주인공 배용준은 일본에서 황실에서나 쓰일 극존칭을 담아 ‘욘사마’라고 불렸죠. 2016년에 방영된 <태양의 후예> 역시 방영 2개월 만에 11억 조회수를 기록하며 아시아 전역에서 엄청난 흥행에 성공하였습니다.

이와 같이, 영화, 음악, 드라마의 양적, 질적 성장은 그야말로 한류의 성장을 이끌었습니다.



3) 철저하고 세심한 관리

한류가 탄생하고 진화하는 데에는 여러 요인들이 영향을 미쳤지만, 빼놓을 수 없는 것 중 하나는 모든 접점들에 대한 신중하고 섬세한 관리입니다. 접점이라 하면, 고객이 한류를 접하는 수많은 순간들을 의미합니다.

엔터테인먼트, 영화, 음악 회사, 온라인게임 산업, 재벌, 정부 등과 관련된 다양한 조직들은 항상 기대에 부응하는 결과를 위해 세심한 노력을 기울였습니다.

2018 평창올림픽, 동계패럴림픽 등 대규모 행사의 주최자들도 한국에 대한 긍정적인 인식을 높이는 데 일조했습니다. 이러한 모든 주체들은 각자의 영역에서 한국 문화의 매력적인 측면을 더욱 빛나게 했습니다. 또한 이들은 세계적으로 한류의 저변을 확대하기 위해 새로운 유명인들을 적절하게 활용하였습니다.


4) 정부의 종합적이며 아낌없는 지원

한국은 아마도 세계에서 유일하게 대중문화를 다루는 문화부(정확히는 문화체육관광부)가 있는 국가가 아닐까 싶습니다. 이중 대중문화산업과는 한국의 대중음악, 패션, 예능, 만화 등을 주로 다루는 부서입니다. 이 과와 다른 4개(문화산업정책과, 영상콘텐츠산업과, 게임콘텐츠산업과, 한류지원협력과)를 합쳐 콘텐츠정책국이라고 합니다.

문체부 예산은 특히나 국가의 문화 산업과 수출 산업의 성장을 통해 경제 성장을 이루는 것을 목표로 하여 무려 55억 불의 큰 규모로 책정됩니다. 또한 한국 정부는 대중문화 육성 및 수출을 위해 배정한 10억 불 투자기금의 20~30%를 후원하며, 투자은행과 민간기업이 나머지 자금을 지원하고 모태펀드인 한국벤처투자에서 자금의 관리를 담당합니다.

한류를 이어나가는 전략중 하나는 대상 고객(대부분 아시아)에 대해 면밀하게 연구하는 것입니다. 한국 정부와 문체부는 이 같은 아시아 국가와 문화를 철저히 관찰하여 다양한 시장에서 어떠한 한류 상품이 성공할 수 있을지 파악합니다. 여기에서 핵심은 바로 한국이 어느 나라보다도 이 시장을 더 잘 이해한다는 데에 있습니다.

한국 정부는 또한 한국 제품을 전시하는 다양한 문화 축제를 개최하고, 한국의 개성을 알리기 위한 브랜드 캠페인을 실시하는 한편, 엔터테인먼트 산업에 유익한 환경을 조성하는 등 해외 한류 진흥에 매우 적극적입니다.

한국문화정보원은 2020년 8월 현재 한류 홍보를 위해 아프리카, 아시아태평양, 유럽, 미주 등 28개국에 32개의 한국문화원을 건립한 바 있습니다.

유네스코 통계청에 따르면, 2017년 세계 문화 상품 교역액은 16조 4,000억 불에 달하며, 한국 정부는 이 시장의 파이를 더 키우기 위하여 예의주시하고 있습니다. 박근혜 대통령은 2013년 취임사에서 창조경제 정책 추진과정을 발표하였고, 그 기반을 마련하기 위한 7가지 핵심 전략은 다음과 같았습니다.

  • 새로운 시장 발굴 및 일자리 창출
  • 소프트웨어 산업 육성
  • 개방 및 공유형 창조경제 실현
  • 창업국가 실현
  • 스펙 초월 채용시스템 구축
  • 청년층의 해외 취업(K-Move) 장려
  • 미래창조과학부 신설

엔터테인먼트 업계에서는 대중들에게 철저히 대중의 취향을 저격하여 매력적인 영화와 드라마를 만드는 데에 매진합니다. 또한 한국관광공사는 한국에 대한 인지도를 최대한 활용해 관광객들을 사로잡는 여행 패키지도 제공하고 있습니다. 이러한 패키지에는 한국 드라마 명소 및 독점 촬영 장소 여행 등이 포함됩니다.

또한 한국 정부는 12억 불을 들여 고양시에 한류 테마파크인 ‘K-컬처밸리’를 개장했습니다. 이 곳에는 영화 스튜디오, 한국식당, 라이브 음악 콘서트 뿐만 아니라 영화 갤러리, 호텔, 한국 유명인 상품을 판매하는 쇼핑몰, 테마파크까지 모든 것을 누릴 수 있습니다.


5) 동남아 지역의 한국에 대한 이미지

역사는 공교롭게도 한국과 한류 성장에 도움이 되고 있습니다. 대부분의 아시아 국가는 세계대전 당시 일본의 식민지였습니다. 이에 따라 많은 아시아 국가, 특히 중국 본토에서는 일본에 대한 지속적인 적대감이 있었습니다. 결국 이들 국가에서는 일본의 음악과 생활양식을 반기지 않았습니다.

반면 한국은 과거 일본의 식민지였기 때문에 다른 국가들과 같은 입장이었고, 이는 두 가지 측면에서 한국에 도움이 되었습니다. 우선, 일본에게는 한국이 경제수준 또는 교양 측면에서 상대적으로 자국와 유사하다는 인식이 있어, 일본으로의 한류 수출은 크게 성장할 수 있었습니다.

동시에, 과거 일본의 식민지였던 중국은 한국과 같은 역사를 공유하고 있습니다. 따라서 중국인들은 한국의 문화상품을 선입견 없이 수용할 수 있었고, 이는 중국 본토에서 한국 문화가 폭발적으로 확산되는 주된 이유가 되었죠.


한류의 효과

영화, 음악, 드라마 그리고 게임으로 누적된 효과는 한국 경제와 국가 이미지에 상당히 긍정적입니다. 국제문화교류를 위한 한국재단에 따르면 한류는 2018년 한국 경제에 95억 불을 기여하였습니다.

한류는 한국 관광 발전에도 엄청난 영향을 주었습니다. 2019년 한국관광공사에서 실시한 여론 조사에서는 한류 관광 매출액은 11억 불이며 이는 국내 여행의 55.3%를 차지하는 것으로 나타났습니다.

K-컬처밸리와 “한류우드” 테마파크는 이미 완공되어 앞으로 더 발전할 것이고 이와 관련된 문화소비의 증가는 한류의 성장을 견인할 것입니다.

한국 관광에 미치는 한류의 파급효과는 다음과 같습니다 :

  • 한국 슈퍼스타의 부상
    한류는 영화, 음악 그리고 드라마를 통해 일본, 차이나, 싱가포르, 홍콩, 대만 그리고 베트남을 포함한 동남아시아 전역에서 슈퍼스타로 거듭나는 차세대 한국 유명인사를 탄생시켰습니다.

    배용준(욘사마), 보아 등 스타들이 가는 곳에는 엄청난 인파가 몰려 들었습니다. 고이즈미 일본 총리는 자신이 욘사마 만큼 인기가 많으면 좋겠다고 기자회견에서 말한 정도였습니다.

    이는 한국에서 배출된 스타들이 많은 사람들로부터 인정을 받으면서 한국인들의 자신감을 크게 높혔습니다. 좀 더 가볍게 분위기를 바꿔서, 한국을 방문하는 많은 정치인들은 한국의 유명인사들을 따로 만나야 된다고 얘기하면서 그들 대화의 긴장을 완화시키기도 합니다.

  • 한국 관광의 관심 증가
    한류는 한국 관광에 큰 힘이 되었고 전세계적으로 한국의 이미지를 자리잡게 하는 데 큰 도움이 되었습니다. 영화, 음악 밴드 그리고 드라마의 인기가 많아지면서 많은 나라에서 사람들이 한국 문화를 체험하기 위해 한국으로 몰려 들었습니다.

    한국관광공사는 촬영지라든가 영화나 드라마 등으로 유명해진 다양한 마을과 리조트를 방문하는 패키지 여행을 적극적으로 제공하고 있습니다.

    2019년 한국은 관광으로 215억 불을 벌었고 1,750만명의 관광객들을 유치했습니다. 한국의 해외 관광객 성장은 2030년까지 연 3.3%로 18억 불로 예상하고 있습니다. 한국 정부는 연간 350억 불의 관광 수익을 늘릴 계획입니다. 이러한 관광 붐은 한식에 대한 관심까지 끌게 되었습니다.
  • 한국 국가 이미지 개선
    한국에 유명 패피들이 점점 늘어나면서 한국 대중문화는 세계적인 패션 산업에까지 상당한 영향을 미칩니다. 뉴욕에서는 소녀시대, 포미닛의 현아, 2NE1의 씨엘과 같은 K-pop 걸그룹들이 등장했습니다.

    스타일과 장르를 믹스하여 소위 옷 잘 입는 가수 지드래곤은 전세계적으로 주목을 받는 영향력 있는 스타일링을 선보입니다. 별에서 온 그대와 같은 드라마나 싸이 음악 그리고 EXO, 걸스데이와 같은 가수들을 포함한 한국 대중문화 상품들은 한국을 세계 무대로 올리고 있습니다.

최근까지도 한국의 이미지는 한국전쟁, 남북한 갈등, 재벌사회, 아시아 금융위기, 역경 속에서 서울 올림픽을 치른 그런 나라였습니다. 해외에서 한국의 이미지는 그다지 좋아보이거나 매력적으로 보이지 않았기 때문에 한국이라는 나라가 브랜드 코리아로 된다는 것은 꽤나 어려운 일로 보였을 것입니다.

한류는 모든 것을 변화시켰습니다.

한류는 다양한 문화와 사람들 그리고 개성있는 엔터테인먼트 상품들, 이국적인 장소와 범아시아적 슈퍼스타들을 세계에 보여주는 기회를 제공하여 매우 강력한 브랜드 코리아를 만들어 냈습니다.

한국 영화와 드라마의 엄청난 인기와 함께 한국의 가치, 사회, 감정 그리고 영화에 나왔던 아름다운 장소까지 이목이 집중되었습니다. 이것은 한국이 전 세계를 넘어 새로운 인식과 이미지를 만들어 내는 데 좋은 기회가 된 것입니다.

위의 모든 성과들은 한국 대중뿐만 아니라 한국 정부, 예술가 그리고 사업가들이 일궈낸 결과입니다. 이러한 종합적 노력은 한류가 한낱 지나가는 유행에 그치지 않고 지속적인 문화 현상으로 나아가도록 합니다.


한류에 남겨진 과제

한류는 지속적으로 성장해 왔지만 이를 앞으로도 잘 이어나가는 것은 매우 쉽지 않은 일입니다. 전 지역에서 한류가 폭발적인 인기를 끄는 주요 원인 중 하나는 바로 참신함과 신선함이었는데, 결국 참신함은 그때뿐일 수도 있는 것이니까요.

한국 정부와 관련된 모든 사람들이 한류를 잘 이끌기 위해 노력하고 있지만 오랜 기간동안 이것을 유지하는 것은 정말로 어려울 수 있습니다.

한류는 다음과 같은 과제들을 고민해야 할 것입니다.

  • 양적 승부보다는 질적 혁신
    많은 한국 영화, 음악 밴드 그리고 드라마가 성공하게 된 핵심 요인은 혁신입니다. 한국 제작자들은 동남아시아 시청자들에게 계속해서 어필하기 위해 주제와 스토리뿐만 아니라 실행방식도 혁신시켜야 합니다. 양으로 승부하기 보다는 혁신하는 편이 더 나을 수 있습니다.

    동남아시아 나라들은 모두 제각각의 독특한 문화가 있는데요. 비록 <겨울 연가>와 같은 드라마는 공감대를 이끌어내 크게 성공할 수 있었지만 앞으로도 흥행이 계속될지는 의문입니다. 이것은 마틴 롤이 디테일하게 설명한 베스트셀러 경영서 “아시안 브랜드 전략”에서 나온 바와 같이 주요한 과제로 입증해야 할 것입니다.

  • 한국 스타의 과다 노출 자제
    한류 성공의 주역은 욘사마, 보아 등과 같은 한국 스타들이었습니다. 이러한 유명인사들은 국내외 주요 기업들의 모델이 되어 슈퍼스타로 등극하게 되는데 영화, 드라마 및 다양한 광고로 더 큰 인기를 얻으면서 과다하게 노출되고 있습니다.

    개봉을 앞둔 영화나 드라마의 성공이 이러한 스타들에게 크게 의존되는 가운데 빈번한 노출은 브랜드 가치와 이미지에 매우 좋지 않을 수 있습니다. 동시에 이러한 노출 자체를 통제하는 것은 스타의 힘을 최대로 활용하고 싶은 제작자와 기업 그리고 유명인사들 모두에게 큰 어려움이 될 것입니다.

  • 한국 정부의 지속적인 투자
    한국 정부는 적극적으로 한류의 성장에 참여하고 지원하고 있습니다. 한국 정부는 한국관광공사의 “Discover Korea Your Way” 캠페인과 한류우드 프로젝트와 함께 투자를 지속할 필요가 있습니다.

    또한 한류 관광객의 소비 지출을 늘리기 위한 혁신적이고 효과적인 캠페인을 통해 관광공사 및 당국과 긴밀하게 협력해야 합니다. 장기간에 걸쳐 투자를 유지하고 프로젝트들을 철저하게 검토하는 것은 정말로 쉽지 않은 업무가 될 것입니다.

한국은 한류의 거대한 잠재력을 잘 활용해야 할 것입니다. 한류가 한국을 세계 무대로 올렸다는 것에 대해서는 의심의 여지가 없습니다. 한국과 대중문화 그리고 콘텐츠에 대한 세계적인 관심이 높아지는 가운데 한국정부는 한국의 국가 브랜드 자산을 더 높이기 위해 모든 엔터테인먼트와 문화상품들이 영향력을 발휘할 수 있도록 지원해야 합니다.

브랜드 ‘코리아’는 한류가 지나치게 상업화되는 것과 진정한 정체성을 만들어나가는 것 사이에서 균힝을 잡아야 합니다. 지난 20년간 한류의 성장은 대단했고 아직도 이어지고 있습니다. 이러한 노력들은 한국의 국가 브랜드 가치를 더욱 높이고 한국 사회, 경제 및 문화가 지속적으로 성공할 수 있도록 기여할 것입니다.

앞으로 한국이 어떻게 혁신을 이어나가고, 한류의 엄청난 잠재력과 인기를 활용하여 전세계의 관중들에게 어떤 식으로 더 어필할 수 있을까요. 이를 지켜보는 일은 흥미로울 것입니다.


쉬리부터 오징어게임까지 한국의 한류 열풍 시대에 함께 살아가고 있음이 왠지 뿌듯해지는 밤.. 그 다음은 또 무엇일지 저도 기대됩니다! (근데 아미 이야기는 왜 없나요…힣)

번역자 벨

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